神圣空间对任何一个宗教传统来说都是一个核心元素,对像佛教这样的跨越文化宗教来说,更是如此。实际上,要想夸大神圣场所在佛教史上的重要性都很难。虽然佛教神圣地界的重要性之深远与广泛已经引起众领域学者的注意,但是说到针对具体宗教实践地的研究和诠释中古中国宗教圣地的一般性的方法,还面临许多工作要做。

为了填补上述学术空白,该书系收取了针对名山大寺的协作的丶深入的研究,对中国来说,在许多情况下甚至对整个东亚来说,这类地界意义非凡。我们的研究团队会将集中研究在中国宗教史上(往往也在东亚宗教史上)名闻遐迩的20-30座名山以及坐落在这些山上寺庙,还有50-60所作为独立机构而颇负盛名的大寺院。

凭借这些宗教圣地来举办国际会议则是该出版计划的一个关键的项目。在接下来的15-20年间,我们计划每年举办3-4场国际会议,并得到了我们所研究名山或大寺的佛教团体和其他基金会的资助。将世界各地的学者们带到文化发生地来实地开展研究将会促进彼此之间的协作,且增进对宗教实践地的理解。我们在五台山这样首屈一指的圣地举办的会议便提供了一个范式。(http://blogs.ubc.ca/dewei/studies-of-the-wutai-cult-in-multidisciplinary-and-transbordercultural-approaches/).

优秀的会议论文会被收编为论文集,分入中英两册。负责“名山大寺”书系的资深学者将会推荐优秀的青年学者来接手论文集的编辑以及相关会议的组织工作。只有经同领域学者评审後,我们才会把达到发表水准的论文呈献给中英文读者。

本书系所收入的著作特别注重考察历史的和思想史的脉络,正是在这样的环境中,作为研究对象的名山大寺才被——以及仍在被——赋予特别的宗教意义。这些研究都围绕三个课题:

  • 诸研究探索传说文学和地方史如何展现某山某寺的神圣性格;
  • 探讨圣迹丶圣物在营造神圣地界中的角色;
  • 检讨图像在创造丶再创造丶以及维持佛教圣地的重要性——包括绘画丶造像丶以及地图。

佛教圣地的研究可能为学者创造绝好的机会,将对图像丶圣物圣迹丶宗教传说的创作和再创作的学术解读融入到艺术史丶文学研究丶以及宗教研究之中;此类解读是从事後者的学者的兴趣所在。

本系列研究旨在研究佛教的圣地在中国乃至整个东亚起到过的并持续在起着的多重作用(既有宗教的丶也有非宗教的)。宗教寺院和神社通常被理解为世俗丶凡尘世界与神圣丶纯粹世界的分界标志,并在诸多情况下以作为摆脱日常生活污染的场域和进行宗教活动的道场而著名。然而,大量的证据表明,尽管志在超然,东亚地区的宗教实践的场域(和世界各地的宗教场域一样)仍然在不同程度上与凡世发生互动,并因此促成了不同类型的纽带的形成:包括经济伙伴间的丶家庭成员间的丶以及政治团体间的关系。本书系将研究在构建东亚的社会丶政治丶经济丶商业丶教育,乃至外交关系和网络上,寺院所起到的重大的作用。具体言之,包括:

  • 作为政治力量协商的场所,宗教团体据以延展与世俗支持者互动的平台;
  • 作为贸易中心和经济活动场所;
  • 作为艺术丶文学作品创作与展示的场所;
  • 作为图书馆及创建和维系学术网络的场所;
  • 从事医疗及其他旨在提高人类福祉活动的场所;
  • 作为外交网络的平台──尤其通过与来自东亚以及其他国家和地区的宗教团体的交接而建立起来的外交网络;
  • 作为戏剧及其他类型表演的舞台;
  • 作为培育武术传统的基地。

通过引发对名山大寺的重要意义的关注,不管这意义是在宗教领域之内还是之外,这里汇集的研究将凸显出东亚地区现在和过去的一个侧面,虽然非常重要相关研究却不足。

每次国际会议之後,除了中丶英文会议论文集的编集,我们还将制作出有关各圣地的纪录片和播客。这些资料将探索名山大寺的历史上的重要性,以及在当今的意义。这些资料将吸纳我们诸位同仁的最新研究成果,藉助学界外专家们的一臂之力,我们得以面向众非学术的受众,包括政策制定者丶地方性社团(尤其是东亚的宗教群体)丶在校大学生及学校群体。记录片中的双语字幕则使得我们触及到一个国际性团体,团体中的每个个体或对中国佛教情有独锺或对东亚文化抱有广泛兴趣。

《名山大寺》丛书将实现真正的学科交叉。我们的撰稿人将运用宗教学丶政治史丶艺术史丶经济和国际贸易史等领域的方法,并且激发对东亚佛教的崭新的研究。除了汉学家和佛学家之外,本丛书还可能引起其他领域的专家的兴趣,包括政治学丶比较宗教学丶艺术和建筑丶中国经济史和国际贸易丶跨文化交流方面的专家,以及从事文化冲突丶国际关系研究的学者。