神聖空間對任何一個宗教傳統來說都是一個核心元素,對像佛教這樣的跨越文化宗教來說,更是如此。實際上,要想誇大神聖場所在佛教史上的重要性都很難。雖然佛教神聖地界的重要性之深遠與廣泛已經引起眾領域學者的注意,但是說到針對具體宗教實踐地的研究和詮釋中古中國宗教聖地的一般性的方法,還面臨許多工作要做。

為了填補上述學術空白,該書系收取了針對名山大寺的協作的、深入的研究,對中國來說,在許多情況下甚至對整個東亞來說,這類地界意義非凡。我們的研究團隊會將集中研究在中國宗教史上(往往也在東亞宗教史上)名聞遐邇的20-30座名山以及坐落在這些山上寺廟,還有50-60所作為獨立機構而頗負盛名的大寺院。

憑借這些宗教聖地來舉辦國際會議則是該出版計劃的一個關鍵的項目。在接下來的15-20年間,我們計劃每年舉辦3-4場國際會議,並得到了我們所研究名山或大寺的佛教團體和其他基金會的資助。將世界各地的學者們帶到文化發生地來實地開展研究將會促進彼此之間的協作,且增進對宗教實踐地的理解。我們在五台山這樣首屈一指的聖地舉辦的會議便提供了一個範式。(http://blogs.ubc.ca/dewei/studies-of-the-wutai-cult-in-multidisciplinary-and-transbordercultural-approaches/).

優秀的會議論文會被收編為論文集,分入中英兩冊。負責《名山大寺》書系的資深學者將會推薦優秀的青年學者來接手論文集的編輯以及相關會議的組織工作。只有經同領域學者評審後,我們才會把達到發表水准的論文呈獻給中英文讀者。

本書系所收入的著作特別注重考察歷史的和思想史的脈絡,正是在這樣的環境中,作為研究對像的名山大寺才被——以及仍在被——賦予特別的宗教意義。這些研究都圍繞三個課題:

  • 諸研究探索傳說文學和地方史如何展現某山某寺的神聖性格;
  • 探討聖跡、聖物在營造神聖地界中的角色;
  • 檢討圖像在創造、再創造、以及維持佛教聖地的重要性——包括繪畫、造像、以及地圖。

佛教聖地的研究可能為學者創造絕好的機會,將對圖像、聖物聖跡、宗教傳說的創作和再創作的學術解讀融入到藝術史、文學研究、以及宗教研究之中;此類解讀是從事後者的學者的興趣所在。

本系列研究旨在研究佛教的聖地在中國乃至整個東亞起到過的並持續在起著的多重作用(既有宗教的、也有非宗教的)。宗教寺院和神社通常被理解為世俗、凡塵世界與神聖、純粹世界的分界標志,並在諸多情況下以作為擺脫日常生活污染的場域和進行宗教活動的道場而著名。然而,大量的證據表明,盡管志在超然,東亞地區的宗教實踐的場域(和世界各地的宗教場域一樣)仍然在不同程度上與凡世發生互動,並因此促成了不同類型的紐帶的形成:包括經濟伙伴間的、家庭成員間的、以及政治團體間的關系。本書系將研究在構建東亞的社會、政治、經濟、商業、教育,乃至外交關系和網絡上,寺院所起到的重大的作用。具體言之,包括:

  • 作為政治力量協商的場所,宗教團體據以延展與世俗支持者互動的平台;
  • 作為貿易中心和經濟活動場所;
  • 作為藝術、文學作品創作與展示的場所;
  • 作為圖書館及創建和維系學術網絡的場所;
  • 從事醫療及其他旨在提高人類福祉活動的場所;
  • 作為外交網絡的平台──尤其通過與來自東亞以及其他國家和地區的宗教團體的交接而建立起來的外交網絡;
  • 作為戲劇及其他類型表演的舞台;
  • 作為培育武術傳統的基地。

通過引發對名山大寺的重要意義的關注,不管這意義是在宗教領域之內還是之外,這裡彙集的研究將凸顯出東亞地區現在和過去的一個側面,雖然非常重要相關研究卻不足。

每次國際會議之後,除了中、英文會議論文集的編集,我們還將制作出有關各聖地的紀錄片和播客。這些資料將探索名山大寺的歷史上的重要性,以及在當今的意義。這些資料將吸納我們諸位同仁的最新研究成果,藉助學界外專家們的一臂之力,我們得以面向眾非學術的受眾,包括政策制定者、地方性社團(尤其是東亞的宗教群體)、在校大學生及學校群體。記錄片中的雙語字幕則使得我們觸及到一個國際性團體,團體中的每個個體或對中國佛教情有獨鍾或對東亞文化抱有廣泛興趣。

《名山大寺》叢書將實現真正的學科交叉。我們的撰稿人將運用宗教學、政治史、藝術史、經濟和國際貿易史等領域的方法,並且激發對東亞佛教的嶄新的研究。除了漢學家和佛學家之外,本叢書還可能引起其他領域的專家的興趣,包括政治學、比較宗教學、藝術和建築、中國經濟史和國際貿易、跨文化交流方面的專家,以及從事文化衝突、國際關系研究的學者。